Paris wants to regulate Asian bike-share operators

PARIS (Reuters) – Paris does not want Asian bike-sharing operators to burst into the city the way Airbnb and Uber did and plans to introduce regulation to ensure an orderly rollout of new bicycle schemes, a top city official told Reuters.

Launched just last week, Hong Kong’s has already spread its bikes all over Paris and Chinese giants Ofo and Mobike, as well as Singapore startup oBike, see entering the French capital as a key step in their plans to conquer Europe’s city centers.

Armed with hundreds of millions of dollars of venture capital, the Asian bike-sharing firms, which have revolutionized urban transport in China, have already launched their colorful dockless bikes in a string of European cities like Milan and London, some with local authority blessing, some not.

Some cities fear that the uncontrolled introduction of thousands of bicycles will bring chaos on roads and sidewalks, as has happened in China. Dockless bikes can be found and unlocked with mobile apps and parked anywhere.

Paris deputy mayor for urban planning Jean-Louis Missika, told Reuters the city wants to control the bike schemes and does not want to see them to break into an unregulated Paris market the way U.S. ride-hailing firm Uber and short-term rental firm Airbnb have in recent years.

“We will ask the government to give the city the power to regulate under the form of a license” Missika said on the sidelines of urban mobility conference Autonomy.

He added that bike share operators will have to respect rules about using public space and may have to pay a license.

“We do not have the required regulatory framework, just like it was with Airbnb … and Uber before legislators created a license,” Missika said.

In July, Paris made it mandatory for apartments rented through Airbnb to be registered.

Missika said Paris is in favor of bike-sharing, which it has pioneered with its dock-based Velib scheme, but added he was not too happy with the way had started operations.


“They saw a gap in the regulation and they jumped in. We cannot blame them, but that does not mean we will leave it at that” he said.

Ofo – which operates 10 million bikes in China and has launched thousands in Milan, Vienna, Valencia and London – told Reuters last week it plans to launch its bikes in Paris around year-end.

Missika said several operators have contacted the city to discuss introducing their bike schemes, including Ofo’s big Chinese competitor Mobike.

Singapore startup oBike, which has launched its bikes in London, Munich, Madrid and Zurich, already has a team in Paris.

“We hope to get bikes on the ground in Paris in the next few weeks” oBike’s Amber Huang told Reuters. The company has also started talks with several other French cities including Avignon, Marseilles and Strasbourg.

Last month, Brussels mobility minister Pascal Smet said oBike had launched there without contacting regional authorities and said he was looking into establishing a legal framework.

” ‘d be happy to work with local authorities” Huang said.

Florian Bohnert, head of global partnerships at Shanghai-based Mobike, declined to comment on the firm’S plans for Paris and Europe but said the firm always negotiates with local governments before launch.

“Some other players tend to act first and talk later, put 500 bikes in a city, have a press announcement, then a few months later their bikes are being impounded” he said.

Mobike operates 7 million bikes worldwide, mostly in China. In May, it raised $600 million from China’S  Internet giant Tencent Holdings and several private equity firms, which will be partly used for foreign expansion.

In recent months it has launched thousands of bikes in Kuala Lumpur, Bangkok, Japan’s Sapporo and Fukuoka, in Washington DC and in Europe it has launched in London, Manchester and Newcastle, in Milan and Florence.


Wethouders nemen deelfietsen in gebruik

VEENENDAAL Vier deelfietsen zijn sinds vrijdag een nieuw onderdeel van het straatbeeld op het NS-Station Veenendaal – De Klomp. Tenminste, als ze niet in gebruik zijn; ICT-bedrijf Info Support stelt deze deelfietsen ter beschikking aan klanten, medewerkers en sollicitanten. Het doel: maatschappelijk verantwoord ondernemen, want hoe meer mensen de fiets nemen naar het kantoor aan de Kruisboog (en niet de auto), des te beter. De fietsen ondersteunen het deur-tot-deur OV-concept en zijn voorzien van een zogeheten Mobilock-systeem. Gebruikers kunnen de fietsen reserveren en openen met een app, die door de software-developers van Info Support zelf is ontwikkeld.

Het initiatief van Info Support wordt ondersteund door de gemeente Veenendaal; de fietsen zijn officieel in gebruik genomen door de wethouders Marco Verloop (economie) en wethouder Nermina Kundić (duurzaamheid). In maart stemde de gemeenteraad van Veenendaal nog in met het programmaplan ‘Een energieneutraal Veenendaal in 2035’; dit initiatief van Info Support draagt bij aan deze ambitie. Wethouder Nermina Kundić: ,,Het initiatief van Info Support is een mooi voorbeeld van duurzaam ondernemen. Een energieneutraal Veenendaal in 2035 kan alleen gerealiseerd worden als inwoners en ondernemers actief bijdragen. Info Support doet dat met deze deelfietsen en daar ben ik blij mee.”

Wethouder Marco Verloop sluit zich daarbij aan en legt ook de link naar de ICT-ambities van Veenendaal: ,,Het raakt niet alleen het duurzaamheids-, maar ook het ICT-thema. De ontwikkelde software is onmisbaar om dit project mogelijk te maken. Daarmee wordt eens te meer aangetoond dat ICT-technologieën de verduurzaming van Veenendaal kunnen versterken en versnellen.”

,,Nederland telt meer fietsen dan inwoners”, aldus Lammert Vinke, Unit Manager Mobility and Public bij Info Support. ,,Het bijzondere aan dit systeem is dat het eenvoudig is om fietsen, die in principe overal kunnen worden neergezet, te delen. Immers: de fietsen kunnen in principe overal worden afgehaald, geopend en gedeeld. Wij hebben gekozen voor een vaste plek op station Veenendaal – De Klomp, omdat dit het voor onze mensen eenvoudiger maakt om met de trein te komen en zo een steentje bij te dragen aan een groenere manier van reizen.”

Donk-EE: „Europaweit größtes Verleihsystem für Elektro-Lastenräder“ in Köln vorgestellt

In Köln ist diese Woche das eigenen Angaben nach europaweit größte Verleihsystem für E-Lastenräder vorgestellt worden. Zum Auftakt von Donk-EE radelten rund 50 der elektrischen Lastenräder durch die ehemalige Kölner Hafenanlage Rheinauhafen. Interessenten können sich online registrieren und werden zum Start des Ausleihbetriebs an Standorten in Ehrenfeld, Nippes und weiteren Kölner Stadtvierteln benachrichtigt.

Donk-EE wird von der Green Moves Rheinland GmbH & Co.KG betrieben, einer Tochter des Energieversorgers Naturstrom AG. Das Projekt wird außerdem aus Mitteln der Nationalen Klimaschutzinitiative des Bundesministeriums für Umwelt, Naturschutz, Bau und Reaktorsicherheit gefördert, die jährlich im Rahmen des Bundeswettbewerbs „Klimaschutz durch Radverkehr“ vergeben werden.

„In Millionenstädten wie Köln werden alternative Verkehrskonzepte dringend benötigt. Mit Donk-EE möchten wir den Beweis antreten, dass eine nachhaltige urbane Verkehrswende möglich ist“, so Oliver Hummel, Geschäftsführer von Green Moves Rheinland.

Mit Donk-EE sollen sich dank eines unterstützenden Elektromotors bis zu 100 Kilogramm bequem, unkompliziert und lokal CO2-frei von A nach B transportieren lassen. Alle Donk-EEs werden mit sauberem Ökostrom geladen. Die elektrischen Lastenräder mit dem grünen Esel stehen demnächst bei 35 Stations- und Servicepartnern zur Ausleihe bereit. Die genauen Standorte sind auf einer Übersichtskarte auf der Donk-EE-Website einsehbar.

Gebucht und entliehen werden die elektrifizierten Lastenesel über eine Smartphone-App. Die erste Stunde kostet 3,50 Euro, jede weitere liegt bei 2,50 Euro. Die Abrechnung erfolgt monatlich. Die vom Zweirad-Spezialisten Riese & Müller gefertigten Donk-EE-Stromer verfügen über eine Reichweite von rund 75 Kilometern, der Elektromotor unterstützt den Fahrer bis zu einer Geschwindigkeit von 25 km pro Stunde.