Paris: Here’s how the Velib’ bike share is set to change

Paris: Here's how the Velib' bike share is set to change
Wondering what your trips around Paris will look like now the popular bike-sharing scheme has changed hands? We’re here to tell you.
The famed Velib’ bike-sharing scheme is set to move from JCDecaux to the Smoovengo consortium led by Montpellier-based bike-sharing company Smoove.
Here are some important changes set for 2018 that every Velib’er should know:
1. The price will (very likely) go up
As predicted by Le Parisien newspaper earlier this year, the price of using the Vélib’ is very likely to rise. However, the tariffs will not be confirmed until the autumn when a price hike is voted on.
The basic subscription of €29 with the first 30 minutes of each journey free “doesn’t reflect reality,” president of Vélib’ Métropole Marie-Pierre de la Gontrie, told the paper. She also confirmed that the increased tariffs would be moderate to avoid losing the 300,000 current subscription holders who will be automatically enrolled in the new scheme.
While the Vélib scheme was not originally supposed to cost the public a penny, the auditors found that in 2013, the total bill came to €16 million. Paris City Hall has since confirmed that it forks out around €15 million a year, according to reports in the French media.
In the past, current operator JCDecaux was accused of not being transparent when it came to its financial reports.
2. They’ll be more modern
CEO of Smoove, Laurent Mercat has been keen to highlight the technology that will be available when his company takes over.
With 30 percent of the new fleet electrically-operated and offering Wifi, the scheme which is fast-approaching its tenth birthday is set to make a step into the future.
The move will also help battle the common problem of bike stations in Montmartre, Montparnasse and Buttes Chaumont remaining empty for long periods of time as users use them to cycle downhill but rarely use them to slog up Parisian hills.
3. It will be easier to get to the suburbs 
Currently 20 suburbs around Paris take part in the Vélib’ scheme and 40 more will have the chance to join in time for the start of the 2018 contract. Other suburbs around Paris will be able to join the scheme later during the company’s 2018-2032 contract for a participation fee of €10,000 per station.
Temporary bike stations will also be set up for certain large-scale events such as music festivals Rock-en-Seine and Solidays.
4. A bike you can depend on 
By updating the bikes Smoove plans to reduce vandalism to affect only 15 percent, a figure which falls in line with the company’s current fleet of 20,000 bikes, reported Le Parisien.
This falls well below the current vandalism figures which see above 70 percent of bikes damaged each year.
The new bikes will have a locking cable integrated into the handle bar and a GPS-tracking system to prevent damage.
Theft and vandalism have been a major scourge on the scheme since its launch in 2007. Around 19,000 are stolen each year and while the majority are found, around a quarter of those recovered are so badly damaged they have to be destroyed.
JCDecaux has claimed that €1.5 million of the total of the €15 million amount the Vélib’ system costs Parisians each year is made up of vandalism repair.
And happily something that won’t change…
5. A smooth handover
During the handover, the Vélib’ bikes will be available although the number on hand will decrease.
Between January and March 2018 the two companies will execute a “well orchestrated” plan, Smoove CEO Mercat assured Le Parisien, as JCDecaux removes its 1,200 stations. Smoove will have 50 percent of its stations operational by January 2018.

Directeur Haagsche Stadsfiets prijswinnaar Park + Bike

DEN HAAG – Hans van der Zijden, directeur van Du Nord en van Haagsche Stadsfiets heeft de door de gemeente Den Haag uitgeschreven prijsvraag Park + Bike gewonnen. Dat heeft wethouder Tom de Bruijn (Verkeer) bekendgemaakt. De Bruijn overhandigde de prijswinnaar direct de cheque van twee ton opstartsubsidie. Met Park+ Bike parkeren bezoekers hun auto en leggen ze het laatste deel van de reis af per huurfiets.

De jury ontving vier goede inzendingen. Het oordeel van de jury: ‘Van der Zijden heeft voor een aantal locaties goed uitgewerkte plannen aangeleverd en een duidelijk en herkenbaar concept aangeboden. Het plan omvat een combinatie van leasefietsen voor de zakelijke markt en een diversiteit aan soort en maten fietsen voor de toerist. Dat spreekt diverse doelgroepen aan.’ De jury is ook gecharmeerd van de innovatieve slimme sloten die met een smartphone kunnen worden geopend.

Pilot op Duindigt

Hans van der Zijden start met zijn Park + Bike op Duindigt in Wassenaar. Hier is parkeer gelegenheid voor 700 auto’s. Er staan 100 fietsen in alle soorten en maten klaar die kunnen worden ingezet. ‘Ik ben super blij met de prijs. We beginnen inderdaad op Duindigt, daar kunnen mensen parkeren en verder met de fiets en wanneer dat loopt rollen we het idee verder uit.’

Deens bedrijf plaatst 360 deelfietsen in Amsterdam

Met de app betaal je en maak je het slot los.

De deelfiets wint terrein in de stad. Naast Hello Bike en Urbee plaatst nu ook het Deense fietsverhuurbedrijf Donkey Republic 360 deelfietsen in de stad.

Donkey Republic werkt daarbij samen met Yellow Bike, die het onderhoud van de fietsen zal verzorgen. “Het werkt hetzelfde als Car2Go, maar dan op de fiets,” zegt Martin Luyckx, manager bij Yellow Bike. “In de app zie je de plekken – hubs als het ware – waar je de fietsen kunt ophalen. Met de app betaal je en maak je het slot los, er is dus geen tussenpersoon meer nodig.”

Terugbrengen
De fiets moet na gebruik wel weer terug naar het ophaalpunt. Luyckx: “De fietsen hebben geen GPS-systeem. Je moet hem dus wel weer ongeveer op dezelfde plek terugzetten. Dat is nog niet ideaal, het liefst wil je natuurlijk dat je de fiets in West kan ophalen en in Oost kan achterlaten. Daar wordt nu aan gewerkt.” Hoe lang dat gaat duren is nog onbekend.

De ophaalpunten van Donkey Republic zijn verspreid door de hele stad

De ophaalpunten van Donkey Republic zijn verspreid door de hele stad zegt Donkey Republic

Verschil met de populaire OV-fiets is er nu dan ook nog niet. “Al zijn OV-fietsen, vooral op het Centraal Station vaak op en ben je met Donkey Republic niet aan een station gebonden, onze hubs liggen verspreid door de hele stad.” Op iedere plek staan de fietsen in groepjes van twee of vier. De kosten zijn wel hoger dan die van de OV-fiets: vanaf 6 euro voor twee uur of 12 euro per 24 uur. Ter vergelijking: voor het gebruik van een OV-fiets betaal je 3,85 euro per 24 uur.

Internationaal
Volgens Luyckx weerhoudt dat de reizigers er vooralsnog niet van Donkey Republic fietsen te gebruiken: “Drie weken geleden werden de eerste fietsen geplaatst, inmiddels zijn ze allemaal al wel eens gebruikt.”

Naast Amsterdam is het in 2015 opgerichte Donkey Republic ook actief in Kopenhagen, Barcelona, Madrid, Göteborg, Oxford, Budapest, Londen en Berlijn.

Meer aanbieders
Donkey Republic en de OV-fiets zijn niet de enige aanbieders van deelfietsen. Urbee geeft elektronische deelfietsen uit op ruim tien locaties in de stad en op 17 mei gaat Hello Bike met 125 fietsen van start op en rond de Zuidas.

Lees ook: Waarom niet één deelfietsennetwerk in Amsterdam? en Na de deelauto krijgt de stad nu ook deelscooters